治愈艾滋病还有多远?CRISPR技术精准调控DNA,艾滋病毒或将灭绝

2019-09-23 环球科学大观

科学前沿观天下 笃学明理洞寰宇

CRISPR基因编辑技术被誉为21世纪最具颠覆性的一项新兴科技,而中国一直处在CRISPR研究的最前沿。近期的一项关于CRISPR的最新研究再次轰动了整个科学界,吸引了全球的目光。研究评论称,CRISPR基因编辑是迄今为止最有希望彻底治愈HIV、心脏病甚至癌症的一项技术。而现在,科学家们距离治愈HIV仅差一步之遥。

在此前的相关研究中,从修复先天性失明到治疗心脏病再到治疗HIV,先进的CRISPR基因编辑技术实现了一个又一个巨大的突越。日前,中国科学家公开表示其团队已尝试利用CRISPR基因编辑技术来治疗一位年仅27岁的HIV携带者。尽管试验并未成功,但是在这一过程中出现了一个令研究人员难以置信的现象。即科学家发现可以利用CRISPR技术来精确地调整人体DNA结构,并且该操作对于人体没有任何的副作用。

该研究发表于《新英格兰医学杂志》(The New England Journal of Medicine,简称NEJM),北京大学细胞生物学教授邓宏魁表示,这次的实验仅仅是我们在CRISPR基因编辑技术领域迈出的第一步,并且事实证明该技术在治愈“绝症”方面很具有很强的可操作性。对此,美国宾夕法尼亚大学免疫治疗学教授Carl June激动地称,“这仅仅只是开始,重头戏还未拉开帷幕。我们距离治愈HIV仅差一步之遥!”

就在前不久,为了使人体能够对艾滋病毒产生免疫效应,中国一名科学家对一对双胞胎的胚胎进行了基因编辑。虽然这种实验给人一种恐怖的感觉,且在全球大多数地区都是有违科学伦理道德的,很可能会大大缩短新生儿的寿命。但是,由于近期基因编辑技术发展越来越成熟,也使得人们对这对双胞胎的担忧逐渐减少,甚至保持乐观。

试想,假如CRISPR基因编辑技术能在相关领域产生质的飞跃并且能够发挥有效的作用,那么地球上的艾滋病毒或将面临灭亡。

不仅仅只是针对HIV,目前美国一些制药公司也正在研究利用CRISPR技术来消除先天性失明。除此之外,澳大利亚科学家利用CRISPR技术开发了一种解毒剂,攻克了世界上最毒的生物之一;中国的研究人员也一直尝试使用CRISPR来对抗小鼠体内的癌细胞,以造福人类。

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